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SANTE: Grippe ou coronavirus : comment les différencier ?

Fièvre, fatigue, courbatures, toux... Les symptômes du nouveau coronavirus semblent similaires à ceux de la grippe. Comment faire la différence ? Quand faut-il s’inquiéter ? Doctissimo fait le point. 

 

Le coronavirus, plus précisément nommé 2019-nCoV, a été découvert en Chine dans la ville de Wuhan (capitale de la province de Hubei). Dans ce pays, environ 10.000 personnes sont infectées par cette nouvelle forme de coronavirus. Si l’Organisation Mondiale de la Santé ne recommande pas de restreindre les voyages ni les échanges internationaux avec les Chine, elle qualifie l’épidémie "d’urgence de santé publique de portée internationale".

Six cas de coronavirus ont été déclarés en France au 31 janvier 2020. Mais voilà : les symptômes du coronavirus sont similaires à ceux d’autres maladies connues en France, notamment la grippe. Le mode de transmission du coronavirus et de la grippe est également le même : par voie aérienne, c’est-à-dire par les postillons, via la toux et les éternuements d’une personne qui présente déjà des symptômes. Le contact est étroit et rapproché, jusqu’à 1 mètre, 1m50. Alors comment différencier le coronavirus de la grippe ?

 

Le coronavirus et la grippe, les mêmes symptômes ?

Ces deux maladies sont "des infections respiratoires dans les cas à type de pneumonie virale. Il est très difficile de faire la différence. D’après les premiers patients qui ont été déclarés, cela commence par une fièvre, une sensation de courbature, une fatigue généralisée, très rapidement une toux et quelques jours plus tard éventuellement un essoufflement", explique Pr. Arnaud Fontanet, directeur du département de Santé globale à l'Institut Pasteur et responsable de l'unité d'épidémiologie des maladies émergentes.  "On est donc sur quelque chose qui est très proche de la grippe", annonce-t-il.

Si le coronavirus 2019 peut causer des symptômes similaires à ceux d’une grippe modérée, il peut aussi présenter des signes plus sévères :

De la détresse respiratoire aiguë ;

Une insuffisance rénale aiguë ;

Une défaillance multi-viscérale potentiellement fatale.

La maladie peut progresser dans le temps chez un patient infecté. Par ailleurs, les malades déjà touchés par des maladies chroniques telles que l’hypertension, des maladies cardiovasculaires, du diabète, des maladies hépatiques ou des maladies respiratoires semblent plus susceptibles d’être concernés par des formes sévères du nouveau coronavirus, tout comme les personnes âgées.

Le délai entre la contamination et l'apparition des premiers symptômes du coronavirus est similaire à celui de la grippe, puisqu’il est estimé à 6 jours. "La durée maximale d’incubation est de 14 jours, que l’on utilise pour les quarantaines. Si les patients placés en isolement n’ont pas développé la maladie dans les 14 jours qui suivent le contact potentiellement infectant, alors il n’y a pas contamination", informe Pr. Fontanet.

 

Coronavirus : je manifeste des symptômes, quand dois-je m’inquiéter ? 

Pr. Arnaud Fontanet distingue deux cas de figure : "Si vous revenez dans les 15 derniers jours de Chine et que vous présentez les symptômes décrits, appelez le SAMU et voyez avec le régulateur, qui cherchera à préciser votre état de santé", annonce le spécialiste, mentionnant les personnes anxieuses : "Elles appellent pour se rassurer, mais n’ont pas tous les critères qui justifient un isolement ou un test diagnostique".

Dans le second cas : "Si vous ne revenez pas de Chine, n’embouteillez pas le SAMU, car pour l’instant ils ont beaucoup à faire pour répondre à toutes les demandes. Sauf dans le cas où vous avez été en contact avec une personne qui revient de Chine, qui a développé une pneumonie par la suite et qui a été placée en isolement pour une suspicion d’infection par ce nouveau coronavirus", recommande le responsable de l'unité d'épidémiologie des maladies émergentes.

À savoir : D’après les recommandations du Ministère des Solidarités et de la Santé1, il est conseillé de rester chez soi et de contacter le Samu-Centre 15 en signalant le voyage. N’allez pas chez le médecin ou aux urgences de l’hôpital. Evitez tout contact avec votre entourage pour diminuer le risque de contamination.

 

Le coronavirus est-il plus dangereux que la grippe ?

"On ne connaît pas le potentiel du nouveau coronavirus. Il est vraiment primordial de mettre en oeuvre ce qui est possible pour contrer sa progression. Rappelons que l’on a réussi à éliminer le SRAS de la population humaine" encourage Pr. Fontanet.

"Il est bien de temps en temps de prendre un peu de distance et de regarder ce qu’il se passe. En pleine épidémie grippale et on va y rentrer prochainement, il y a de nombreuses personnes qui meurent de la grippe chaque jour en France [La mortalité attribuable à la grippe a été estimée à environ 7 700 décès au cours de l’épidémie 2018-2019 qui a duré 8 semaines, ndlr2]. Cela laisse un peu rêveur quand on sait qu’il y a un vaccin efficace qui n’est pas toujours utilisé", regrette le spécialiste. "Si cette sensibilisation autour du coronavirus peut aider à prendre conscience de la gravité d’autres infections respiratoires et inciter les gens à se vacciner contre la grippe, ce sera une très bonne chose".

 

Ecrit par:

Estelle Priam

journaliste

 

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